Материал имеет химические свойства, характерные для всех многоатомных спиртов. Он реагирует с водой, уменьшаясь в объемах (явление называется контракцией) и выделяя тепло. С глицерином взаимодействуют также галогеноводородные кислоты и галогениды фосфора, в результате чего образуются моно- или дигалогенгидрины.

Соединение реагирует с карбоновыми и неорганическими кислотами с выделением неполных и полных сложных эфиров. При реакции дегидратации он образует токсичный акролеин. Способен растворить моно-и дисахариды, неорганические соли и щелочи.

Продукт можно окислить, и в зависимости от природы окислителя и условий будут получены глицериновая кислота или альдегид, дигидроксиацетон, мезоксалевая или тартроновая кислота.